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小先知书——约拿书(Jonah)

2012-10-06 16:08:30 本文行家:无限爱的爱者

约拿书是圣经全书第32本,也是小先知书的一部分。这一本书的作者亚米太的儿子,迦特希弗人约拿(意思为“鸽子”)在大约公元前844年完成此书[1],他可以说是圣经中众多先知里的特殊人物。在得到任务后,只有他逃跑不去执行上帝给他的任务。本书体现了耶和华公正的对待地上所有人,只要坏人改邪归正,他就乐意给他们机会悔改。

目录

背景

约拿做先知是在耶罗波安二世作王之前,后来这个王颇有建树,且照约拿先知之预言,收回一些失城,但亚述帝国之强悍仍然造成威胁。因此当先知接到上帝(即耶和华)的命令,要他到尼尼微城传警告,先知对上帝的作为相当清楚。因此抗命,想逃往他施(Tarshish)。但最后在上帝的管教下,先知仍要前往,而尼尼微人出乎意料地悔改蒙恩。

但后来尼尼微人仍陷在自大与恶之中,最后亡于新巴比伦,如那鸿先知所预言的。

真确性

约拿书的记载是可靠的。耶稣曾引述约拿的经验,视之为真实人物,并就书中两件含有预言性的事件提出解释,由此表明这本书所载的预言的确是真实的。[2] 犹太人一向把约拿书视为历史事实而将它收在圣经正典之内。约拿坦白地把自己的过错和弱点透露出来而没有半点隐瞒,这也证明他的记载是真实可靠的。

内容大纲

  • 第一章 约拿先知的抗命
  • 第二章 约拿先知于鱼肚中的悔改
  • 第三章 约拿先知在尼尼微城传警告
  • 第四章 约拿的反应与上帝的教导

主要内容

约拿被派往尼尼微,但却畏缩逃跑

(覆盖约拿书1:1-16)“耶和华的话临到亚米太的儿子约拿,说:‘你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前。’”(约拿书1:1,2)约拿很不喜欢这项委派。他朝着相反的方向逃跑,乘船往他施(很可能是今日的西班牙)去。约拿的船遇到大风浪,水手十分惧怕,“各人哀求自己的神,”而约拿则在舱底睡着了。(约拿书1:5)在唤醒约拿之后,他们一同掣签,看看究竟是谁惹来这场灾祸,结果把约拿掣出来。至此,他才表明自己是希伯来人,是耶和华的敬拜者,但当时正逃避上帝的委派。他请水手们把他抛进海里。经过一番努力试图把船拢岸不果后,他们终于把约拿抛下海里。海浪就平息了。

“大鱼”把约拿吞下

(覆盖约拿书1:17-2:10)“耶和华安排一条大鱼吞了约拿,他在鱼腹中三日三夜。”(约拿书1:17)约拿在鱼腹中恳求耶和华。他“从阴间[“希屋尔”[3] ]的深处”呼求上帝,并说他必偿还所许的愿,因为“救恩出于耶和华”。(约拿书2:2,9)于是大鱼听从耶和华的吩咐,把约拿吐在旱地上。

在尼尼微传道

(覆盖约拿书3:1-4:11)耶和华向约拿重申他的吩咐。约拿不再逃避,于是遵嘱前往尼尼微。他在城的大街上宣告说:“再等四十日,尼尼微必倾覆了!”(约拿书3:4)他的传道十分有效。尼尼微城的居民纷纷表示悔改,百姓开始对上帝表现信心。国王下令人畜都当禁食,披上麻布。耶和华便大施怜悯,保全了该城。

约拿对此觉得忍无可忍。他告诉耶和华他早就知道上帝会表现怜悯,这就是他逃往他施的原因。他但愿就此死去。约拿愤愤不平,遂在城的东边搭了一座棚,坐在棚里要看看事情的发展。耶和华使一棵葫芦长起来替这个满腹牢骚的预言者遮荫。约拿虽然为此而高兴,却可惜为时颇短。翌日黎明,耶和华安排了一条虫子啮咬葫芦,使之枯去,以致约拿饱受炎热东风的吹袭和日头曝晒。约拿再次求死。他自以为义地认为自己发怒有理。耶和华指出他的矛盾:约拿因一棵葫芦树枯萎而感到惋惜,但却对耶和华顾惜尼尼微大城一事大感不悦。

基督新教观点

耶和华的怜悯

约拿所采取的途径及其结果应该是一项鉴戒。他逃避上帝委派他的工作,但他其实应该接受委派,仰赖上帝的支持才对。[4] 当他朝着相反的方向逃跑时,他表现消极的态度,迟迟不敢向水手表明自己是个崇拜“耶和华……天上的上帝”的人。他失去了胆量。[5] 约拿以自我为中心的态度使他把耶和华对尼尼微人表现的怜悯视为对他个人的羞辱;他试图挽回面子告诉耶和华他早就知道事情会有这样的结果,就不该派遣他作预言者。约拿缺乏尊重,大发牢骚的态度受到责备,因此应该从他的经验学得教训。[6]

约拿书里强调的是耶和华的品德——慈爱和怜悯。耶和华借着派遣约拿警告尼尼微人毁灭将临对他们表现慈爱。当城里的人毅然悔改时,他即表现怜悯——容许尼尼微多存留200年,直至它在大约公元前632年毁于米底亚和巴比伦人之手为止。上帝对约拿表现怜悯,使他在大海里得免一死,后来又给他一棵蓖麻树,“救他脱离苦楚”。借着安排一棵遮荫的蓖麻,随即又将之除去,向约拿表明他会按照自己的美意向人表现怜悯和慈爱。[7]

与耶稣的关联

在马太福音12:38-41,耶稣告诉当时的宗教领袖,“约拿的标记”乃是给他们的惟一标记。约拿在“[希屋尔]的深处”三日三夜,后来前往尼尼微传道,因而成为显示给尼尼微人看的“标记”。[8] 同样,耶稣在坟墓里三日后从死里复活过来。当耶稣的门徒向人宣告他已复活的证据时,耶稣遂成为显示给那个世代看的标记。按照犹太人计算时间的方式和应验在耶稣身上的事实,这段“三日三夜”的时期可以实际少于三整日(72小时)。

在同一项讨论中,耶稣把尼尼微人的悔改与他传道时所遇到的犹太人那种心地刚硬、顽梗不化的情况作一对照,说:“当审判的时候,尼尼微人要起来定这世代的罪,因为尼尼微人听了约拿所传的就悔改了。看哪,在这里有一人比约拿更大!”[9] “比约拿更大”——表示耶稣是所有预言者中最大的一位,奉耶和华所派去宣扬:“天国近了,你们应当悔改!”(太4:17)尽管如此,当时大部分犹太人均拒绝接受“约拿的标记”。[10]

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