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诗歌书——约伯记(Job)

2012-10-07 08:38:09 本文行家:无限爱的爱者

约伯记》是《希伯来圣经》的第18本书、基督教《旧约圣经·诗歌智慧书》的第一卷,也是《圣经》全书中最古老的书籍之一。约伯这个名字的含义是“仇视的对象”。约伯在受苦和坚忍方面所立的纪录对他名字含义的诠释提供很好的参考。正如约伯所请求,这一切事都记录在书上。

约伯住在乌斯地。据有些地理学家声称,这个地方位于以东人之地附近的阿拉伯北部,即上帝应许赐给亚伯拉罕子孙之地的东面。南面有示巴人,东面有迦勒底人。[2] 亚伯拉罕死后很久,约伯才遭受试炼。伯1:8[和合本] 描述说,当时“地上再没有人像[约伯]完全正直。”可能这件事应当发生在约瑟——一个具有杰出信心的人——死后(约公元前1657年)到摩西开始踏上持守忠诚的一生途径之前的一段时期内。

当时以色列人深受埃及鬼魔崇拜的污染,但约伯却紧守纯真的崇拜。从约伯记第一章所记述的情况,及上帝称许约伯是个紧守纯真崇拜的人一事来看,当时很可能是族长时期而非自公元前1513年起,上帝颁下律法惟独与以色列人交往的较后时期。[3] 约伯享有很高寿数,此书可能包含从公元前1657年到公元前1473年摩西去世之间的一段时期。摩西在约伯去世之后,当以色列人仍在旷野流浪之际,完成了此书的写作。[4]

[编辑]作者和约伯记的地位

最古的传统认为摩西是此书的执笔者,犹太人和早期的基督教学者均同意这个主张。约伯记富于活力的纯粹希伯来诗歌体显示它是用希伯来语——摩西的母语写成的,而非从另一种文字,例如阿拉伯语,翻译过来。此外,它的文章风格跟摩西五经十分相近,相似的程度远超于其他经书。它的执笔者应当像摩西一样是个以色列人,因“上帝的圣言交托”给犹太人。摩西长大后曾在米甸住了40年,该处离乌斯不远,故此他可以在当地搜集到许多详尽的资料,然后辑集在约伯记里。后来,当他带领以色列人在旷野流浪40年而经近约伯的家乡时,他有机会获悉约伯的结局,从而完成约伯记的最后部分。

据《新大英百科全书》说,约伯记时常被“列为世界文学杰作之一”。它是圣经的重要部分,在帮助人了解圣经方面贡献良多。

[编辑]正统性

约伯一词被视作耐心和坚忍的同义字。约伯与挪亚、但以理都被耶稣视为真实存在过。[5] 犹太教徒也把约伯视为真实的人物。圣经执笔者使徒雅各在雅5:11[和合本] 指出约伯的忍耐榜样。

[编辑]主要内容

[编辑]约伯记的序言

(覆盖伯1:1-5[和合本] )这部分介绍约伯的背景,透露他为人“完全正直,敬畏上帝,远离恶事”。约伯生活幸福,生了七个儿子,三个女儿。他家道丰富,牛畜成群,仆婢盈门,“在东方人中就为至大”。(伯1:1-3[和合本] )然而,他并不崇尚物质,也没有倚赖财富。他在灵性上甚为富足,为人乐善好施,肯慷慨扶助困苦的人,常把衣裳赠送给有需要的人。[6] 人人都敬重他。约伯敬拜真神耶和华,拒绝像外邦人一样膜拜太阳、月亮、星宿;他对耶和华保持忠信,紧守忠诚而与上帝享有亲密的关系。[7] 约伯是家中的祭司,家里若有人犯了罪,他便向上帝献上燔烧祭物。

[编辑]撒但向上帝挑战

(覆盖伯1:6[和合本] -伯2:13[和合本] )天上隐形事物的神奇地被揭开了。耶和华在天上临朝,上帝的众子侍立在旁,撒但也在其中。耶和华提及他的忠仆约伯,撒但却就约伯的忠诚向上帝挑战,指控约伯只为了物质利益才事奉上帝。上帝若容许他把约伯所拥有的一切都夺去,约伯必定会舍弃忠诚。耶和华接受撒但的挑战,但不准他伤害约伯的身体。

对此毫不知情的约伯开始遭受一连串的灾殃打击。示巴人和迦勒底人攻击他,掠走了他大量的财物。他的儿女在一场风暴中全部罹难。这些猛烈的考验并未能使约伯动摇,令他转而咒诅离弃上帝。相反,他说:“耶和华的名是应当称颂的。”(伯1:21[和合本] )在第一个回合证明虚谎失败的撒但再来到耶和华面前指控说:“人以皮代皮,情愿舍去一切所有的,保全性命。”(伯2:4[和合本] )撒但声称只要他能够伤害约伯的身体,他就可以使约伯当面弃掉上帝。上帝任凭撒但伤害约伯的身体,但不准他夺去约伯的性命。于是撒但使约伯染上一种非常可怕的疾病。他的“肉体以虫子和尘土为衣”,他的肉和口发出恶臭,以致妻子亲友都厌恶他。[8] 妻子看见约伯仍然紧守忠诚,遂催逼他说:“你仍然持守你的纯正[“忠诚”,《中文圣经现代译本》]吗?你弃掉上帝,死了吧!”约伯斥责妻子,他并不“以口犯罪”。(伯2:9-10[和合本]

撒但接着利用约伯的三个朋友去“安慰”他。他们是以利法,比勒达和琐法。他们起初远远观看,认不出约伯来,就放声大哭,把尘土撒在自己的头上。然后他们跟他一同席地而坐,不发一言。经过七天七夜的无言“安慰”之后,约伯终于打破沉默,跟这些所谓同情慰解他的人展开一场冗长的辩论。(伯2:11[和合本]

[编辑]辩论:第一回合

(覆盖伯3:1[和合本] -伯14:22[和合本] )从这里开始,经文开始以希伯来文诗歌体裁记述。约伯开口咒诅自己出生的日子,并纳罕上帝何以让他继续活下去。

以利法回答时指责约伯不够忠诚。他宣称正直人必不致灭亡。他忆述自己在夜间所见的异象,有声音告诉他上帝不信任自己的仆人,特别是那些有如地上的尘土般卑微的世人。他表示约伯受苦是因全能的上帝要管教他。

约伯愤然回答以利法。其实他的痛苦呻吟是任何生物在遭受极大逼迫苦难而感到沮丧时都会自然发出的。看来惟有死亡才能带来舒解。他斥责这些友伴合谋为难他,并且反驳说:“请你们教导我,我便不作声;使我明白在何事上有错。”(伯6:24[和合本] )约伯辩称自己在“鉴察人的主”面前是清白公义的。(伯7:20[和合本]

接着比勒达加入辩论。他暗示约伯的众子可能得罪了上帝,而约伯本人亦非正直,否则上帝必然会垂顾他。他吩咐约伯要向前人学习,追念列祖所查究的事。

约伯回答时表示他坚信上帝并非不公平。他也无须向人类负责,因为“他行大事,不可测度,行奇事,不可胜数。”(伯9:10[和合本] )约伯绝对无法与上帝争辩而得胜。他只能恳求上帝恩待他。此外,尽力为善究竟有什么益处呢?“完全人和恶人,他都灭绝。”(伯9:22[和合本] )地上没有公义的审判。他害怕上帝会把他定为有罪。他需要一个居间者。他问何以自己要经历百般试炼,并恳求上帝记得他是“用泥土”造成的。(伯10:9[和合本] ,《圣经现代中文译本》)他体会上帝以往的仁慈,却表示即使自己是对的,继续自辩只会徒增上帝的恼怒而已。他但愿死去就好了!

这时琐法也加入辩论。他说:我们岂是小孩子,竟会相信你的虚谈?你虽力言自己是清白无辜的,但上帝若发言,他必定会揭穿你的罪过。他问约伯:‘你能测透上帝吗?’(伯11:7[和合本] )他劝约伯要把恶行除掉,这样才会蒙上帝祝福,否则“恶人的眼目必要失明。”(伯11:20[和合本]

约伯讥讽他们说:“你们真是子民哪,你们死亡,智慧也就灭没了。”(伯12:2[和合本] )他虽然成为众人的笑柄,却并非逊于他们。他的朋友若观看上帝所造的万物,就必能学得一些教训。上帝拥有实用的智慧和能力;他统管万有,甚至能够“使邦国兴旺而又毁灭”。(伯12:23[和合本] )约伯愿与上帝理论,但至于这三个“安慰者”──“你们是编造谎言的,都是无用的医生。”(伯13:4[和合本] )他们沉默不言反而更有智慧!他深信自己是正直的,并恳求上帝垂听他的恳求。他想到“人为妇人所生,日子短少,多有患难。”(伯14:1[和合本] )人一出生便有如花朵,好像影子般稍纵即逝。人无法使洁净之物出于污秽之中。约伯祈求上帝把他藏于希屋尔,等上帝的忿怒过去。他问道:“人若死了,能再活过来吗?”他在回答自己的问题时表示坚定的盼望:“我要等待释放的时候来到。”[9]

[编辑]辩论:第二回合

(覆盖伯15:1[和合本] -伯21:34[和合本] )在展开第二回合的辩论时,以利法嘲笑约伯见识浅薄,说他“用东风充满肚腹”。(伯15:2[和合本] )他再度贬抑约伯的忠诚,声称无论凡人抑或天上的圣者,都无法赢得上帝的信任。他间接地指责约伯妄图自高超过上帝,叛道行贿,为人虚伪。

约伯发言反驳,指出他的朋友‘用虚空的言语安慰人,反叫人愁烦’。(伯16:2-3[和合本] )假若易地而处,他绝不会诬蔑他们。他仰望耶和华,切望上帝为他伸冤,因耶和华对他的苦情了如指掌。约伯觉得他的朋友蒙昧无知,使他反而了无指望。他们的“安慰”有如指黑夜为白昼。他惟一的指望便是“下到希屋尔”去。[10]

争辩越来越激烈。比勒达非常生气,因他觉得约伯竟然将他和同伴比作畜牲。他质问约伯:“难道大地会因你的忿怒而荒凉吗?”[11] 他警告说约伯会自陷网罗而成为别人的鉴戒,最终必断子绝孙,后继无人。

约伯答道:“你们搅扰我的心,用言语压碎我要到几时呢?”(伯19:2[和合本] )他家散人亡,妻子、亲戚、朋友都远离他,他“只剩牙皮逃脱了”。(伯19:20[和合本] )他深信必有一位救赎主显现为他辩屈,使他终能“得见上帝”。(伯19:25-26[和合本]

像比勒达一样,琐法觉得约伯的话‘羞辱责备他’而使他难堪。(伯20:3[和合本] )他再说约伯是罪有应得的。琐法表示恶人必遭上帝的惩罚,虽享繁荣,仍不得安息。

约伯提出有力的反驳:恶人若必不能逃过上帝的惩罚,何以有些恶人却得享高寿和富贵呢?他们养尊处优。患难何尝临到他们身上?他指出富人穷人都同样死亡。其实,有时恶人死时“尽得平靖安逸”,义人反而“至死心中痛苦”。(伯21:23[和合本] ,伯21:25[和合本]

[编辑]辩论:第三回合

(覆盖伯22:1[和合本] -伯25:6[和合本] )以利法再次发言猛烈抨击约伯,讥笑他在全能者面前自称无可指责。他诬告约伯,指他为人奸恶,剥削穷人,没有把食物分给饥饿的人,并且恶待孤儿寡妇。以利法表示约伯的私生活并不如他自己所说的那麽检点,这正好解释何以他现在落得如此收场。但“你若归向全能者,”以利法教训说,“他就听你。”(伯22:23[和合本] ,伯22:27[和合本]

约伯反驳以利法的无理指控,声称他愿意把自己的案件在上帝面前陈明,因为上帝必知道他是公义的。世上有些人欺压孤儿、寡妇和穷人,也有些人杀人、偷盗和通奸。但他们的昌盛不过是片时的,最后必遭报应,归于无有。约伯提出挑战说:“谁能证实我是说谎的?”(伯24:25[和合本]

比勒达立即加以反驳,坚称在上帝面前无人是洁净的。在这第三回合的辩论中,琐法并没有参加。他根本无话可说。

[编辑]约伯的最后申辩

(覆盖伯26:1[和合本] -伯31:40[和合本] )约伯在最后的申辩中使他的朋友完全哑口无言。[12] 他讥讽说:“无能的人蒙你何等的帮助,……无智慧的人蒙你何等的指教!”(伯26:2-3[和合本] )没有任何事物,甚至希屋尔,能在上帝面前隐藏起来。约伯描述上帝的智慧如何在人所能观察到的外太空、地球、云彩、海洋和风等事上显示出来。这一切仅是全能者的作为一个微不足道的部分,只稍微反映出全能者的伟大而已。

约伯深信自己是清白无辜的,他宣布说:“我至死也不舍弃自己的忠诚!”([13] 是的,约伯从未行过一件恶事,以致应受这些遭遇。与他们的指控刚相反,上帝必定会奖赏紧守忠诚的人,使义人承受恶人所积聚的财物。

人知道地上各种宝藏(金、银、铜)的出处,但“智慧从何处来呢?”(伯28:20[和合本] )人曾在活物当中寻找智慧,也在沧海里寻觅。金银并不能买得智慧。惟有上帝才明白智慧。他的眼目遍察天地之极,为风定轻重,又度量诸水,支配雨水和暴风。约伯最后指出:“敬畏[耶和华]就是智慧;远离恶便是聪明。”(伯28:28[和合本]

饱受痛苦的约伯接着追忆生平往事。他渴望恢复昔日与上帝所享的亲密关系,当时城中的首领对他必恭必敬。他曾拯救困苦的人,对瞎子来说仿佛他们的眼睛一般。人人都仰望静候他的指教。但现在他尊荣尽丧,连年少的人也戏笑他;当日这些人的父亲甚至不配站在看守他羊群的狗中。他们吐唾沫在他脸上,肆意攻击他。现在他这么痛苦可怜,这些人仍不肯就此罢休。

约伯自称是个献了身的人,并请求耶和华审判他。“我若被公道的天平称度,……上帝[就]可以知道我的[忠诚]。”(伯31:6[和合本] )约伯为他昔日的行为自辩。他没有犯奸淫,没有陷害人,也没有疏于照顾有需要的人。他虽然富甲一方,却没有仗赖物质资财。他没有膜拜太阳、月亮和众星,因“这也是审判官当罚的罪孽,又是我背弃在上的上帝。”(伯31:28[和合本] )约伯请指控他的人在他的生平事迹中找出罪状来。

[编辑]以利户仗义发言

(覆盖伯32:1[和合本] -伯37:24[和合本] )与此同时,拿鹤之子、布西的后人以利户,亚伯拉罕的远房亲戚,一直在场倾听他们的争辩。他让他们先发言,因他觉得寿高的人会有更多知识。然而,使人真正明白事理的不是寿数而是上帝的灵。以利户向约伯发怒,因他“自以为义过于以上帝为义”(译文来自《圣经新世界译本》),但他对约伯的三个朋友却更为恼怒,因他们愚昧无知,竟指控上帝为邪恶。以利户“言语满怀”,上帝的灵激动他发言;但他力求大公无私,“不看人的情面”。[14]

以利户的话情辞恳切,承认上帝是造他的主。他指出约伯关心洗雪自己过于洗雪上帝。上帝无须一一向约伯答辩,仿佛他必须证明自己的作为有理一般,但约伯却妄图与上帝争辩。然而,当约伯将要死亡时,上帝却怜恤他,差派使者说:“赎救他免下冥坑;我已为他的性命得了赎价;让他的肉比孩童的肉更嫩;让他回到他青春之日。”[15] 公义的人必重新得力!

以利户促请智慧人听他的话。约伯曾说人紧守忠诚是徒然的,但以利户指出他的不是:“上帝断不致行恶;全能者断不致作孽。他必按人所做的报应人,使各人照所行的得报。”(伯34:10-11[和合本] )他能够把一切有血气的活物剪除。上帝行事大公无私。约伯却过度强调自己的公义。他因“没有知识”而不自觉地鲁莽发言,但上帝对他表现长久忍耐。(伯34:35[和合本] )其实人更需关注的是洗雪上帝。上帝绝不会忽略公义的人,但他要纠正他们。“他不保护恶人的性命,却为困苦人伸冤。”(伯36:6[和合本] )上帝既是至高的导师,约伯其实应当显扬他的作为才对。

当一场令人生畏的雷暴快要来到之际,以利户论及上帝的伟大作为,并述说他如何控制大自然的各种力量。他对约伯说:“你要留心听,要站立思想上帝奇妙的作为。”(伯37:14[和合本] )试想想上帝的壮丽荣光和他那令人生畏的威严,这是人无法测度的。“他大有能力,有公平和大义,必不苦待人。”的确,耶和华关心一切敬畏他的人,但却不会顾念那些“自以为心中有智慧的人”。(伯37:23-24[和合本]

[编辑]耶和华回答约伯

(覆盖伯38:1[和合本] -伯42:6[和合本] )约伯请求上帝回答他。耶和华于是在旋风中威严地回答约伯。他向约伯提出一连串的问题,使他体会到人是多么渺小,上帝却多么伟大。“我立大地根基的时候,你在哪里呢?……地的角石是谁安放的?那时,晨星一同歌唱;上帝的众子也都欢呼。”(伯38:4[和合本] ,伯38:6-7[和合本] )这一切均是在约伯出生前很久已发生的事!耶和华接二连三地提出约伯根本无法回答的多个问题;他提及地上的海洋、云彩的衣服、清晨、死亡的门、光明及幽暗。“你因为当时已经出生,因为你日子众多,就得以知道[这些事]吗?”[16] 此外,诸如雪库、[雹仓、暴风雷雨、霜露、冰雹、天上的众星、闪电、云霞以至各种飞禽走兽又如何呢?

约伯谦卑地承认:“我是卑贱的!我用什么回答你呢?只好用手捂口。”(伯40:4[和合本] )耶和华吩咐约伯要正视争论。他进一步提出一连串富于挑战性的问题,目的是要藉他在自然界所表现的力量显扬自己的尊严、优越和能力。甚至河马和鳄鱼的力量也远超过约伯!约伯虚怀若谷地承认自己的观点错误,曾说出无知的话语。他现在凭悟性的眼看见上帝而非仅凭道听途说认识他,于是“在尘土和炉灰中”忏悔而取消前言。(伯42:6[和合本]

[编辑]耶和华的判决和祝福

(覆盖伯42:7-17[和合本] )耶和华责备以利法及他的两个友伴以虚妄之言论及他。他们必须献上祭物,并由约伯为他们代祷。然后,耶和华使约伯从苦境转回,并加倍祝福他。他的弟兄、姐妹和以前的朋友都带着礼物回来与他修好,上帝又把加倍的牛羊、骆驼和母驴赐给他。他再获十个儿女,而且他的三个女儿是当时全地最美貌的人。此后,约伯又神奇地多活了140年,得见他的儿孙,直到四代。最后他“年纪老迈,日子满足而死”。(伯42:17[和合本]

[编辑]基督教新教观点

[编辑]展现上帝的特质

约伯记尊崇耶和华,并为他那深不可测的智慧和力量作证。[17] 这本书尊称上帝为全能者达31次之多,比圣经其他各书提及这个尊衔的总数更多。书中的记载颂扬上帝的永恒和崇高地位[18] ,以及他的公平、慈爱和怜悯[19] 。它强调洗雪耶和华比拯救人类更为重要。[20] 这本书表明以色列的上帝耶和华也是约伯的上帝。

约伯记的记载显明并解释上帝的创造。[21] 它与创世记的记载一致指出人出于尘土,也归于尘土。[22] )它使用“救赎主”、“赎价”和“复活”等字词,这呼应了新约圣经中一些重要教义。[23] 书中有许多词句曾受各预言者和基督教执笔者所引用或参照。[24]

[编辑]公义的标准

耶和华所定的公义生活标准曾由多节经文加以阐明。

  • 约伯记大力谴责物质主义(伯31:24-25[和合本] )、偶像崇拜(伯31:26-28[和合本] )、通奸(伯31:9-12[和合本] )、幸灾乐祸(伯31:29[和合本] )、不公和偏见(伯31:13[和合本] ;伯32:21[和合本] )、自私(伯31:16-21[和合本] )以及不忠实和说谎(伯31:5[和合本] ),同时表明人若行这些恶事就绝对无法赢得上帝的悦纳和永生。
  • 以利户在敬老尊贤、谦逊、胆识、勇气和尊崇上帝等方面立下优良的榜样。[25]
  • 约伯自己在行使首领权、照料家人和慷慨好客等事上堪作模范。[26]
  • 约伯最重要的特质是他紧守忠诚、坚忍不拔;他所立的规范对历代崇拜上帝的人,有如一座能够强化信心的精神堡垒一般。“你们听见过约伯的忍耐,也知道[耶和华]给他的结局,明显[耶和华]是满心怜悯,大有慈悲。”(雅5:11[和合本]

[编辑]约伯记透露的信息

约伯不是承受王国应许的亚伯拉罕的种子之一,然而有关他的忠诚的记载却有助于阐明耶和华的王国旨意。这本书是圣经不可或缺的部分,因为它把上帝与撒但之间的重大争论透露出来,表明事情牵涉到人对至高统治权的忠诚。它显示受造先于地球和人类的天使也是这个争论的旁观者,他们对地球及争论的结局深感兴趣。[27] 约伯记显示这个争论早在约伯的日子之前即已存在,也表明撒但是个实在的灵体。摩西若是约伯记的执笔者,在此处首次出现于希伯来圣经里的海斯撒但(has·Sa·tan′)一词进一步证实这个恶者就是那“古蛇”。[28] 这也证实上帝绝非人间种种苦难、疾病和死亡的肇因,同时解释何以义人会饱受迫害,以及上帝何以容许恶人和恶事继续存留。它显示耶和华决心要将这个争论彻底解决。

所有渴望生活在上帝王国治下的人,应当紧守忠诚来答复“控告者”撒但所提出的挑战。(启12:10-11[和合本] ,引用译文来自《圣经新译本》)即使遭受‘令人费解的考验’,紧守忠诚的人仍会继续祷告祈求上帝的名成圣,他的王国来临以铲除撒但和这恶者手下一切肆意讥嘲的臣仆。那将会是上帝“打仗和争战的日子”,接踵而来的乃是约伯所盼望的舒解和幸福。[29]

[编辑]伊斯兰教

在 古兰经中,约伯的名字是Ayyūb (阿拉伯语:أيوب‎) ,在伊斯兰教中他被看作为一位先知。在阿拉伯语中,“Ayyūb”这个名字代表忍耐的精神。约伯在古兰经中被提及好几次。

巴勒斯坦人的传统中,Ayyub在Al-Joura受试炼,这是一个位于Al Majdal (亚实基伦)郊外的村子。这里有一眼青春泉,上帝用泉水除去约伯所有病痛让他回复青春。Al-Joura城每年都举行为期4天的庆祝节日,很多相信青春泉的人聚集到这里在这里的天然泉水中沐浴。

在土耳其语中,约伯的名字是Eyüp,他们相信他可能生活在Şanlıurfa.

在阿曼城市塞拉莱郊外还有一座约伯墓。

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