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五卷书——传道书(Ecclesiastes)

2012-10-07 14:40:47 本文行家:无限爱的爱者

传道书是旧约圣经诗歌智慧书的第四卷。书中内容指出是大卫的儿子所罗门王所作。传道书的写作对象是当时耶路撒冷的居民,因为这本书的名字本身就是召集的意思。

传道书传道书

 

作者

书中并没有特别提及所罗门的名字,但有几段经文颇明确地显示他便是这书的执笔者。招聚者自我介绍时指出自己是“大卫的儿子”,“在耶路撒冷作过以色列的王”。这点仅对所罗门适用,因为他在耶路撒冷的继位者仅能作犹大国的王。此外,招聚者也这样写道:“我得了大智慧,胜过我以前在耶路撒冷的众人,而且我心中多经历智慧和知识的事。”(传1:1[和合本] ,传1:12[和合本] ,传1:16[和合本] )这跟所罗门的情况吻合。传12:9[和合本] 向透露他“又默想,又考查,又陈说许多箴言”。所罗门王曾发表了3000句箴言[1] 传2:4-9[和合本] 谈及执笔者的建筑计划,包括修建葡萄园、园囿、灌溉系统、编排男女仆婢、积蓄金银及获得其他许多成就。这一切正是所罗门的写照。示巴女王在目睹所罗门的智慧和兴盛之后说:“人所告诉我的还不到一半。”[2]

书中指出执笔的地点是在耶路撒冷,因为招聚者“在耶路撒冷”作王。写作的时间应当是公元前1000年之前,在所罗门统治的40年间,在他获得书中所说的各项成就之后,但却在他犯拜偶像的罪之前。他写书时已享尽荣华富贵,对世事具有深刻认识。

地位

有些人(如,赞同“高等批评”的人)可能怀疑它是否是圣经正典一部分,原因是它一次也没有提及上帝的名字耶和华。然而,本书有崇拜上帝的内容,并且屡次运用哈以鲁谦(ha·’Elo·him′)一词,意即“真实的上帝”。另一个有人可能提出的异议是其他圣经书从没有直接引用过传道书的经文。然而,书中提出的教训和其中所含的原则跟圣经的其余部分协调一致。克拉克评论说:“这本称为戈希力夫或传道书的圣经书一直都受犹太人和基督教教会所采纳,视之为全能者所感示的著作,是圣经正典的一部分。”[3]

圣经考证学家声称传道书并非由所罗门执笔,亦非“圣经”的真实部分,理由是它所用的文体及书中的哲理是属于较后期的,例如书中部份亚兰文及波斯语的“借”词,便西拉智训对本书有不少引用。他们忽视了所罗门可以通过当时的国际贸易和工业发展,以及透过周游各地的贵胄及他与外界的其他接触积聚大量知识。[4] 正如库克评论道:“这位伟大的希伯来君王日理万机,奋发进取,这使他在生活、思想和语言上远远超越当时希伯来人的知识范畴。”[5]

主要内容

人生的虚空

这本书开宗明义地道出全书的主题:“虚空的虚空。”招聚者说:“虚空的虚空,凡事都是虚空。”人的一切劳碌带来什么益处呢?世代辗转相传,大地的自然循环生生不息,“日光之下并无新事。”(传1:2-3[和合本] ,传1:9[和合本] 的记述)招聚者立定心意要寻找智慧,因为世人实在经历极大的劳苦。但他发觉不论人是愚是智,劳碌取利,吃喝宴乐,这一切均是“虚空,都是捕风”。他于是“恨恶生命”(?来源请求),厌烦人生的种种苦恼和物质追求。[6]

凡事都有定期,上帝“造万物,各按其时成为美好”。上帝希望见到手下的受造物在地上享受生活的乐趣。“我知道世人,莫强如终身喜乐行善;并且人人吃喝,在他一切劳碌中享福,这也是上帝的恩赐。”但是很可惜!因为有罪的世人最终的结局与兽无异:“这个怎样死,那个也怎样死,气息都是一样。人不能强于兽,都是虚空。”[7]

对一切敬畏上帝的人提出明智劝告

所罗门祝贺死去的人,因为他们摆脱了“日光之下所行的一切欺压”。接着他谈及许多虚空劳碌的事。此外,他也明智地劝告说:“两个人总比一个人好,”又说,“三股合成的绳子不容易折断。”[8] 他对上帝的百姓聚集起来从事崇拜一事提出明智的忠告:“你到上帝的殿要谨慎脚步;[要]近前听。”在上帝面前不可鲁莽发言;相反,“言语要寡少,”向上帝许愿务要偿还。“你只要敬畏上帝。”若见到穷人受欺压,要记住,“有一位高过居高位的鉴察,在他们以上还有更高的。”他指出劳碌的仆人睡得香甜,富足的人却满怀忧虑而不得安眠。然而,他赤身来到世上,虽辛苦劳碌,却什么也不能带离这世界。[9]

即使一个人多有财富尊荣,“虽然活千年,再活千年,”却没有享福,那又有什么好处呢?心中时刻紧记生死的重大问题胜过与愚昧人“在快乐之家”作乐。不错,宁可受智慧人的责备,因为“愚昧人的笑声,好像锅下烧荆棘的爆声。”智慧使人得益。“因为智慧护庇人,好像银钱护庇人一样。惟独智慧能保全智慧人的生命。这就是知识的益处。”既然如此,人生何以苦难重重呢?“上帝造人原是正直,但他们寻出许多巧计。”[10]

世人的最终结局

招聚者劝人要“遵守王的命令,”但他留意到,因断定罪名没有立刻施刑,“所以世人满心作恶”。[11] 他称赞快乐,但世上仍有一件大祸患!众人都同归一处——死亡!活着的人知道难免一死,“死了的人,毫无所知。……凡你手所当做的事,要尽力去做;因为在你所必去的阴间没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧。”[12]

实用的智慧及世人的本分

招聚者论及其他的祸患,例如“愚昧人立在高位”。此外,他提出许多含有实用智慧的箴言。他断言甚至“一生的开端和幼年之时,都是虚空的。”他也指出,除非人能紧记这项真正明智的劝告,“趁着年幼,……当记念造你的主,”否则,到年老力衰的时候便惟有归于尘土,因而应验了招聚者的话:“虚空的虚空,凡事都是虚空。”他曾孜孜不倦地教导人,因为“智慧人的言语好像刺棍,”鞭策人归于正途。但论到世俗的智慧,他警告说:“著书多,没有穷尽;读书多,身体疲倦。”然后,招聚者把全书带到高潮,总吉他对虚空和智慧所下的评论:“这些事都已听见了,总意就是:敬畏上帝,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分。因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,上帝都必审问。”[13]

基督新教观点

关注属灵的事务

传道书不是一本悲观的书,相反它充满了灿烂的智慧。虽然所罗门把自己的许多成就视为虚空,他并没有把他在耶路撒冷摩利亚山上所建造的圣殿和耶和华的纯真崇拜视作如此。他也没有把来自上帝的生命恩赐称为虚空,相反,他表示生命是为了使人喜乐行善而赐下的。[14] 凡是对上帝毫不理会的活动都会导致灾祸。父亲可能努力为儿子积聚财富,但一场灾难却可以夺去一切,结果没有任何东西留下来给儿子。所以,将永久的产业——属灵的财富——留给儿女无疑好得多。非常富有但却不能享用也是灾祸。当死亡的灾难赶上富有的人时,他们便空手而“去”了。[15]

在太12:42[和合本] ,基督耶稣说他自己“比所罗门更大”。既然所罗门预表耶稣,那麽,所罗门在这本书中所写的话与耶稣的教训却有许多类似的地方。例如,耶稣强调上帝的工作范围十分广阔,说:“我父做事直到如今,我也做事。”(约5:17[和合本] )所罗门也提及上帝的工作,说:“我就看明上帝一切的作为,知道人查不出日光之下所做的事;任凭他费多少力寻查,都查不出来,就是智慧人虽想知道,也是查不出来。”(传8:17[和合本] )。

聚会的重要性

耶稣和所罗门都鼓励纯真的崇拜者要聚集起来。[16] 关于“事物制度的末期”和“指定的列国时期”[17] ,耶稣的评论与所罗门所说的“凡事都有定期,天下万务都有定时”这句话一致。[18]

提防物质主义

耶稣和他的门徒均与所罗门一致地警告人提防崇尚物质的危险。智慧才是真正的保护,因为正如所罗门说,智慧“能保全智慧人的生命”。耶稣则说:“你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。”[19] 传5:10[和合本] 说:“贪爱银子的,不因得银子知足;贪爱丰富的,也不因得利益知足。这也是虚空。”与此类似的是,保罗在提前6:6-19[和合本] 提出劝告,指出“贪财是万恶之根。”在其他的圣经教训方面,两者也有类似之处。[20]

上帝的儿子耶稣基督在地上时是睿智的所罗门王的后代。在耶稣基督的王国统治下,一个新的属地社会会建立起来。[21] 对一切寄望于上帝的王国的人来说,所罗门为了指引治下臣民而写的资料的确值得他们仔细留意。传道书指出,在王国治下,人类会按照招聚者所提出的明智原则而生活,并且会因上帝予人的生命恩赐永远欢喜快乐。[22]

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