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五卷书——以斯帖记(Esther)

2012-10-07 14:45:22 本文行家:无限爱的爱者

《以斯帖记》(英语:TheBookofEsther),天主教汉译名为艾斯德尔传,是《希伯来圣经》(基督教《旧约圣经》)中的一本书卷。

以斯帖记以斯帖记

以斯帖记简介

  “以斯帖记给我们其它圣经书卷没有记载的犹太人历史。举例说,犹太人到今天仍然庆祝普珥节,这里记录这节日的来源。”——颜梅亭

  以斯帖记在几方面都很独特,记述不守习俗的犹太人的故事。他们情愿留在波斯享繁荣,而不愿象少数的余民跟随所罗巴伯回到耶路撒冷,过艰苦的生活(拉二)。除了禁食之外,以斯帖记没有其它宗教活动可供参考。

在正典中的独特地位

  最近有一个西方人问一个俄籍犹太人,假如俄国加强反犹太人的政策,结果会怎样。他回答说:“大概是又多一个节期吧!”那西方人请他解释。他说:“法老企图消灭希伯来人,结果是逾越节;哈曼想灭绝我们,结果是普珥节;安提阿古依彼芬尼想逼迫我们,结果是献殿节(光明节)!”

  以斯帖记说明普珥节这个丰富多彩的犹太节日的来源。今天,在一年一度公开诵读这本书时,每当读到哈曼的名字,便噪音回响了。

作者

  本书作者无疑是一个熟悉波斯习俗和王宫细节的人。(考古学家已经证实其中的一些特点。)作者写来象耳闻目睹;他用的文字是被掳后的希伯来文。有人认为作者是以斯拉或尼希米。犹太人的传统说未底改是作者。但事实上我们不知道谁写以斯帖记;也许本书地上的作者不是历史上一个重要的人物吧。无论作者是谁,正如《讲台注释》所说:“不信神的人不能写出这样一本书来;信神的人看了信心不能不得坚固。”

写作日期

  以斯帖记十章2节暗示亚哈随鲁王(薛西)已经死了。由于他在主前四六五年死去,因此本书一定在其后写成。书中波斯文化的细节,作者可以参阅宫廷的记录,以及象眼见一般的描写,都支持本书在薛西死后不久写成,大概在亚达薛西年间(主前464至424年)。而不信神的批评家一如他们的习惯,将本书定在一个较后的日期(主前三或二世纪)。

背景与主题

  本书的事情发生在以斯帖记第六和七章之间,就是在波斯王亚哈随鲁(薛西)统治期间。本书论到那些决定留在巴比伦的犹太人的故事,他们没有跟随小部分的余民,在所罗巴伯的带领下回到耶路撒冷(拉二)。本书书名取自主角以斯帖,那位成为王后的孤女。以斯帖是波斯名字,意思是“星”,可能来自女神伊施塔(Ishtar)的名字。她的希伯来文名字是哈大沙,意思是“番石榴”。

  本书另一个明显的特色是没有提到神的名,这令到一些人怀疑它应否列在圣经中。但巴斯德指出,耶和华(Jehovah)这个名字有四次用离合体的语言形式隐藏在书中(一20;五4;五13;七7),都是在故事的关键时刻出现。另一个名字“Ehyeh”(我是自有永有的)有一次用离合体的语言形式出现(七5)。史廓治说:“这不是巧合。使用这种形式书写的人,显然知道其难度。”

  由于很少基督徒认识希伯来文,而离合体如不用例子说明也很难解释。我们引用两句斐雅森充满艺术和巧妙的英文韵句,列出离合体的形式。他用LORD代替希伯来文的YHWH。注意他所用的形式跟希伯来原文一样。例如原文中第一个例子用字首,第二个例子用字尾。另外,第一个例子的LORD是倒转串写的,第二个是正常的用法:

  Due Respect Our Ladies,all Shall give their husbands,great and small。(一20)

  IlL tO feaR decreeD I find,Toward me in the monarch's mind.(七7)

  虽然神的名没有明显地记在书中,但他借着一连串有计划的“巧合”为他的百姓提供拯救,他的同在和能力在整卷书中都清楚表明出来了。纵使耶和华的名与那些自愿留在巴比伦、没有回到耶路撒冷的人明显地没有连在一起,但他对他们的看顾一点也毋庸置疑。他们仍是他的子民;他从那些企图消灭他们的反犹太主义(由魔鬼策动)中保守他们。神是所有历史的作者,纵使他不是每一页都签署。

  罗维理的诗很合适用来作以斯帖记的评注:

  那大复仇者似乎漠不关心:

  历史的册页只记载

  一个在黑暗中的死亡摸索——

  在旧制度与神的话之间。

  真理永远在绞刑台上;

  错误永远在王座上:

  然而绞刑台管着将来;

  在不知的朦胧中,

  神站着,在暗影中

  看顾属他的人。

 

  新约圣经没有引述以斯帖记,而到目前为止,也没有发现以斯帖记的死海古卷。加匕其它种种原因,一些人(包括一些犹太人)质疑以斯帖记的正典地位。无论如何,本书有奇妙的教训:即使神的子民不顺服,神仍是信实的。

  亚哈随鲁的宫廷在书珊;是波斯三个主要京城之一。另外两个是亚随密化(以伯丹拿)和巴比伦。书珊是希伯来名宇,意思是“百合花”。先知但以理曾在那里一段时间(但八)。尼希米在以斯帖后的时期在巴比他服事王(尼一)。故事在这里发生,开始于主前四八三年。(薛西在主前486年登位;第一章开始是他在位第三年[3节])。)

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